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Essai routier Honda Ridgeline 2017, dédoublement de personnalité

Le Honda Ridgeline, dans sa première mouture, a confondu bien des sceptiques. Oui, son look était unique, mais malgré cette apparence discutable, il a bien comblé les attentes de ses propriétaires. La preuve? Alors que 275 000 Ridgeline ont trouvé preneur au fil des ans,  quelque 175 000 sont toujours la possession de leur acheteur original. On appelle cela de la loyauté.

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Le Honda Ridgeline, dans sa première mouture, a confondu bien des sceptiques. Oui, son look était unique, mais malgré cette apparence discutable, il a bien comblé les attentes de ses propriétaires. La preuve? Alors que 275 000 Ridgeline ont trouvé preneur au fil des ans,  quelque 175 000 sont toujours la possession de leur acheteur …

Evaluation Sommaire

style - 85%
Espace - 85%
Confort - 80%
Agrément de conduite - 75%
Capacité hors route - 85%
Consommation - 85%
Hiver - 85%

83%

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La nouvelle génération du Honda Ridgeline ne changera pas cette perception. Il a beau ressemble davantage à une camionnette qu’auparavant, il n’en demeure pas moins titulaire d’un design unique, qui fait jaser dans les chaumières.

Mais ce design, Honda l’assume totalement, et son a réussi un tour de force : doter son Honda Ridgeline des qualités d’une camionnette (de petit format et de capacité limitée il faut le dire, mais tout de même) et de celles d’un VUS. Le Honda Ridgeline, c’est donc le portrait parfait du dédoublement de personnalité automobile.

Pour 2017, Honda est redevenu un peu plus conservateur malgré tout en divisant l’habitacle et la boite du Ridgeline en deux pièces totalement séparées. Honda a beau dire que c’est essentiellement affaire de style, il faut aussi savoir que cette décision a des impacts techniques et économiques d’importance.

Ainsi, pour réaliser le long panneau de métal pleine longueur qui constituait auparavant le côté du véhicule, il fallait déployer des trésors d’ingénierie. En divisant la voiture en deux morceaux, il devient plus facile de faire les morceaux, et plus facile de la remplacer en cas de bris!

Quant à la façade du Honda Ridgeline, ne cherchez pas l’innovation outrancière. Il reprend les éléments de style du Honda Pilot et du Honda CR-V, en l’adaptant, comme il se doit, à la réalité d’une camionnette.

En termes de dimension, précisons aussi que le Honda Ridgeline a grandi de 7 centimètres en longueur, a vu son empattement progresser de 8 centimètres, mais a baissé son toit de 1,2 centimètres. Dans les faits, le nouveau Honda Ridgeline a une allure plus profilée que son ancienne génération.

Un outil de travail

Les mauvaises langues (dont j’ai parfois fait partie, je dois l’avouer) ont souvent mis en doute les capacités de travail du Honda Ridgeline. La nouvelle génération fera taire la plupart des détracteurs, à la recherche d’une petite camionnette. Car non, le Ridgeline n’est pas outillé pour faire un pied de nez aux camionnettes grand format, mais il s’est montré plus capable que je ne l’aurais cru.

Ainsi, avec sa boite longue de 5 pieds et 4 pouces (qui s’allonge évidemment si on abaisse le hayon), le Honda Ridgeline peut accueillir jusqu’à 1 500 livres. Mieux encore, la forme même de la boite permet d’installer à plat une feuille de contreplaqué de 4 pieds sur 8.

honda ridgeline8Il faut le dire aussi, c’est dans sa boite de chargement que le Honda Ridgeline fait preuve d’ingéniosité. Le hayon, qui peut s’abaisser comme le font tous les hayons de camionnette, peut aussi s’ouvrir latéralement, offrant un bien meilleur accès à l’espace de chargement direct. Il s’agit donc, à ma connaissance, du seul hayon à ouverture dans les deux sens du marché.

Au fond de cette boite se retrouve aussi un coffre, hermétique et verrouillable, capable d’accueillir plus de 200 litres de matériel. Concrètement, c’est quasi l’équivalent de votre coffre de petite voiture compacte, capable de recevoir les valises de la famille, ou les rafraichissements et la glace puisque le coffre dispose aussi d’un bouchon pour évacuer l’eau.

Le recouvrement même de la boite est ultrarésistant et recouvert d’un polymère développé par Honda, non seulement capable de résister aux rayures, mais aussi aux rayons du soleil sans se décolorer. Enfin, dernier détail, dans les versions haut de gamme, on a même installé de la musique dans la boue. En fait, c’est un dispositif électronique qui, dissimulé dans les parois, permet de transmettre toute la musique voulue, tirée soit du système de son soit de votre dispositif Bluetooth, directement à l’extérieur du camion. Un vrai compagnon de « tailgate ».

Un habitacle accueillant

Évidemment, on ne peut parler du Honda Ridgeline sans parler aussi du confort de son habitacle. Calqué sur celui du Honda Pilot (même si Honda nous dit qu’au total 80 % des composantes du Ridgeline sont différentes), il est spacieux, confortable et bien aménagé.

honda ridgeline42Il est surtout capable d’accueillir ses passagers avec aisance, et, en relevant la banquette arrière, de loger encore plus de matériaux, le cas échéant.

Écran tactile imposant, commandes faciles à maitriser, le Ridgeline se fond littéralement dans la famille Honda quand on s’assoit à l’intérieur.

Quant à la conduite, elle est sans surprise, plus proche d’un utilitaire que de celle d’un camion. À l’exception du moment du remorquage, alors que nous ressentons un peu le sautillement des suspensions avec une remorque de 4 000 livres, le Honda Ridgeline fait oublier sa personnalité de camionnette. Après plusieurs kilomètres sur les routes texanes, j’ai d’ailleurs dû faire un effort pour me souvenir de sa forme.

Sous le capot, un moteur V6 de 280 chevaux et de 262 livres-pied de couple, bien suffisant pour l’usage courant, jumelé à un rouage intégral intelligent et à une boite automatique 6 vitesses bien étagées.

Différent? Certainement, le Honda Ridgeline 2017 n’est pas comme les autres. Mais il promet certainement beaucoup, pourvu que vous aimiez son dédoublement de personnalité.

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